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Nach einem Jahr Verspätung startet diese Woche eines der größten und aufregendsten Sportereignisse in den Metropolen Europas.

Die UEFA-Europameisterschaft 2020, umgangssprachlich als Euro 2020 bekannt, sollte ursprünglich im vergangenen Sommer stattfinden, aber die globale Pandemie erzwang die Verschiebung des vierjährigen Wettbewerbs.

Jetzt ist das zweitgrößte internationale Turnier – das zweitgrößte nach der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft – wieder auf Kurs. 24 europäische Nationalmannschaften sind bereit, im nächsten Monat gegeneinander anzutreten.

Hier ist, was Sie wissen müssen…

Wie läuft das Turnier Euro 2020 ab?

Das Feld mit 24 Nationen wurde in sechs Round-Robin-Gruppen eingeteilt und die erste Runde läuft vom 11. bis 23. Juni.

Die ersten beiden Teams jeder Gruppe sowie die vier besten Teams auf dem dritten Platz insgesamt ziehen ins Achtelfinale ein, das am 16. Juni beginnt. Von dort aus ist es bis zum Finale am 26. Juli ein Single-Elimination-Format.

Die sechs Gruppen sind:

Gruppe A: Italien, Schweiz, Türkei und Wales
Gruppe B: Belgien, Dänemark, Finnland und Russland
Gruppe C: Österreich, Niederlande, Nordmazedonien und Ukraine
Gruppe D: Kroatien, Tschechien, England und Schottland
Gruppe E: Polen, Slowakei, Schweden und Spanien
Gruppe F: Frankreich, Deutschland, Ungarn und Portugal

Wer veranstaltet das Turnier?

Im Gegensatz zu früheren Europameisterschaften, bei denen ein oder zwei Nationen als Gastgeber fungierten, ist die Euro 2020 eine paneuropäische Veranstaltung, bei der Spiele in 11 Städten in 11 Ländern ausgetragen werden.

In jeder der Gruppen der ersten Runde werden zwei Städte Spiele austragen, die einigen Nationen einen Heimvorteil verschaffen. Die Austragungsorte der Gruppenphase sind: Rom und Baku (Gruppe A), Sankt Petersburg und Kopenhagen (Gruppe B), Amsterdam und Bukarest (Gruppe C), London und Glasgow (Gruppe D), Sevilla und Sankt Petersburg (Gruppe E) und München und Budapest (Gruppe E).

Das Achtelfinale wird zwischen Amsterdam, Bukarest, Budapest, Kopenhagen, Glasgow, London (zwei Spiele) und Sevilla aufgeteilt. Die Viertelfinals werden in Baku, München, Rom und Sankt Petersburg ausgetragen. Das Londoner Wembley-Stadion wird sowohl das Halbfinale als auch das Finale austragen.

Dürfen Fans an Spielen teilnehmen?

Ja! Jede der elf Austragungsstädte wird für die Spiele in diesem Sommer Fans in ihren Stadien haben.

Zehn Städte streben zwischen 22 und 50 Prozent der Stadionkapazität an, während Budapest eine Kapazität von 100 Prozent anstrebt (mit strengen Zugangsvoraussetzungen für das Stadion).

Diese Zahlen können sich im Laufe der Zeit ändern, aber in jedem Fall werden die Teams bei der Euro 2020 vor Fans spielen.

Es heißt immer noch Euro 2020, obwohl wir 2021 sind?

Im vergangenen April entschied das Exekutivkomitee der UEFA, dem Dachverband des europäischen Fußballs, dass das Turnier weiterhin den Namen „UEFA Euro 2020“ behalten wird.

Bei ihrer Entscheidung erklärte die UEFA, dies werde „daran erinnern, wie die gesamte Fußballfamilie zusammengekommen ist, um auf die außergewöhnlichen Umstände der COVID-19-Pandemie und die schwierigen Zeiten zu reagieren, die Europa und die Welt im Jahr 2020 durchmachen mussten“.

Wer sind einige der Favoriten bei der Euro 2020?

Der amtierende Weltmeister Frankreich geht als Top-Favorit an die Euro 2020. Trainer Didier Deschamps hat auf jeder Position eine Reihe von Qualitätsoptionen und Les Bleus haben eine so große Tiefe, dass sie bei diesem Turnier zwei Teams aufstellen könnten.

Nach einem Halbfinale bei der WM 2018 könnte England noch einen draufsetzen und in diesem Sommer seine erste Europameisterschaft gewinnen. Manager Gareth Southgate hat eine Menge offensiver Spieler, um die die meisten anderen Teams bei der Euro 2020 beneiden. Englands gefährliche Frontlinie besteht aus Harry Kane, Raheem Sterling und Marcus Rashford, und die Three Lions haben Spieler vom Kaliber von Phil Foden, Jadon Sancho, und Jack Grealish wartet in den Startlöchern.

Andere Nationen, auf die man achten sollte, sind Belgien (Nr. 1 in der aktuellen FIFA-Rangliste), der Titelverteidiger Portugal, Deutschland (wie Frankreich haben sie eine große Tiefe und Qualität) und eine italienische Mannschaft, die unter Manager Roberto Mancini . dynamischen Fußball spielt .

Wer könnte ein dunkles Pferd sein?

Vergessen Sie nicht die Türkei, die nur drei Gegentore kassierte und in der Qualifikation mit Belgien die beste Abwehrbilanz erzielte. Sie erzielten in 10 Spielen beeindruckende acht Gegentore, darunter einen Heimsieg gegen Frankreich. Şenol Güneş ist ein erfahrener Trainer, der die Türkei bei der WM 2002 auf den dritten Platz geführt hat. Könnte er diesen Sommer eine weitere Überraschung schaffen?

Gibt es Neuankömmlinge bei der Euro 2020?

Finnland nimmt an seinem ersten großen internationalen Wettbewerb teil – das nordische Land hat sich noch nie für eine Weltmeisterschaft oder eine Europameisterschaft qualifiziert. Der erfahrene Stürmer Teemu Pukki erzielte in der Qualifikation für die Finnen 10 Tore, die Griechenland um den zweiten Platz in der Gruppe J und einen Turnierplatz besiegten.

Ein weiterer Debütant ist Nordmazedonien, das sich über die Playoffs für die Euro 2020 qualifiziert hat und sich gegen Kosovo und Georgien zum ersten Mal in der Geschichte des Landes einen Platz bei einem großen internationalen Turnier gesichert hat.

Gibt es eine Todesgruppe?

Die meisten der sechs Gruppen sind ausgeglichen und sollten wettbewerbsfähig sein. Die Gruppe F muss jedoch als die härteste Gruppe angesehen werden, da Frankreich, Deutschland und Portugal – diese Teams haben zusammen die letzten beiden Weltmeisterschaften und die Euro 2016 gewonnen – und Ungarn, eine Nation, die eine Renaissance erlebt.

Bei all den Gruppenspielen in München und Budapest haben Deutschland und Ungarn einen großen Vorteil, aber es wäre töricht, Frankreich – schließlich sind sie Titelverteidiger der Weltmeisterschaft – und Portugal mit Cristiano Ronaldo abzuschreiben .

Wer sind einige der Top-Spieler, die man beobachten sollte?
Der Franzose Kylian Mbappé war ein Teenager, als er die WM 2018 im Sturm eroberte und auf dem Weg zum besten Nachwuchsspieler des Turniers vier Tore erzielte. Der 22-jährige Stürmer von Paris Saint-Germain ist bereit, Les Bleus zu seinem dritten EM-Titel zu führen.

Portugals Cristiano Ronaldo scheint auf der internationalen Bühne immer für sein Land zu liefern. Der Deutsche Serge Gnabry erzielte in der Qualifikation in nur sieben Spielen beeindruckende acht Tore. Der Polen Robert Lewandowski ist derzeit einer der formstärksten Stürmer im Weltfußball, während die Torschützenkollegen Romelu Lukaku aus Belgien und der Engländer Harry Kane für ihre Vereine Inter Mailand und Tottenham starke Saisons hinter sich haben.

Wer könnte ein großer Breakout-Spieler sein?

Es gibt zu viele zur Auswahl, aber zwei Spieler, die Sie im Auge behalten möchten, sind der Engländer Phil Foden und der Italiener Manuel Locatelli.

Mit nur 21 Jahren war Foden ein wichtiger Starter für ein Team von Manchester City, das die Premier League gewann und in dieser Saison das Finale der UEFA Champions League erreichte. Foden hat nur sechs Länderspiele bestritten und noch nie an einem großen internationalen Turnier teilgenommen, aber er ist derzeit einer der besten jungen offensiven Mittelfeldspieler der Welt.

Locatelli, 23, ist ein Mittelfeldspieler, der unter dem Radar fliegt, weil er für eine bescheidene Mannschaft in Sassuolo spielt und nicht für einen der Riesenklubs der Serie A wie Juventus oder Inter Mailand. Aber er wird mit Andrea Pirlo, einem ehemaligen großen italienischen Mittelfeld-Maestro, verglichen, da er elegant im Ballbesitz und ein erhabener, tief liegender Spielmacher ist.

Was sollte ich sonst noch wissen?
Für die Euro 2020 gibt es einige Regeländerungen, von denen Sie einige wahrscheinlich bereits kennen.

Mannschaften sind maximal fünf Auswechslungen in Spielen erlaubt, mit einer sechsten in der Verlängerung. Trainer haben jedoch in einem Spiel nur drei Zeitfenster, um Auswechslungen vorzunehmen (mit einem vierten Zeitfenster in der Verlängerung), ohne die Auswechslungen zur Halbzeit, zu Beginn und während der Halbzeit der Verlängerung.

Die Kadergrößen sind von den üblichen 26 auf 23 Spieler gestiegen. Teams können jedoch nur maximal 23 Spieler in ihre Spieltag-Kader aufnehmen.

Außerdem gab die UEFA letzte Woche bekannt, dass für die Euro 2020 eine Anpassung der Handballregel in Kraft treten wird. Laut einer Anfang dieses Jahres vom International Football Association Board (dem Weltfußballgesetzgebungsgremium) genehmigten Regeländerung wurde ein versehentlicher Handball von einem angreifende Spieler im Vorfeld eines Tores werden länger bestraft.

"Die Neufassung des Gesetzes entspricht mehr dem Geist des Fußballs und gibt den Spielern die Freiheit, Fußball zu spielen", sagte Roberto Rosetti, Chefschiedsrichter der UEFA.