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Als Paul Pogba, der auf ESPNs World Fame 40 auf Platz 100 steht, von Juventus, dem fünfmaligen Meister der italienischen Serie A in Folge, zu Manchester United wechselte, dem erfolgreichsten englischen Verein in der Premier League-Ära, folgte er einem bekannten Miniseriemuster . Sie wussten, wohin die Erzählung führte. Sie wussten, wie es enden würde. Und doch konnte man seine Augen nicht davon abwenden.

Von dem unaufhörlichen Hype, der ihn als Star des Gastgeberlandes Frankreich bei den Europameisterschaften begleitete, bis zu seinem Roadtrip in den USA, der von einem Ausflug zu den ESPYs unterbrochen wurde, bis hin zur offiziellen Ankündigung seines Wechsels, kann man sich vorstellen von Juli 2016 als "Summer of Pog".

In seinem Instagram-Feed wurde aufgezeichnet, ob er seine Six-Pack-Bauchmuskeln in einem Infinity-Pool in Florida neben seinem ebenso hemdlosen, aber eher rundlichen Agenten bewegte. in einem gepflegten Hinterhof mit Grillutensilien herumalbern; Er legte ein Layup auf einem Spielplatz in Miami Beach weg oder füllte den Tank eines Lamborghini mit einem Schwarzweißfoto, das mit Photoshops versehen worden war, sodass seine Baseballkappe und seine hohen Spitzen ein United-Rot vor einem zweifarbigen Hintergrund verbrannten.

Es gipfelte am 7. August mit dem Hashtag #POGBACK, ein Hinweis auf die Tatsache, dass er zu United zurückkehrte, wo er drei Spielzeiten zwischen 16 und 19 Jahren verbrachte. Er reiste als Free Agent ab und lehnte das Angebot des Clubs ab, weil Es wurde nicht als gut genug angesehen und er kehrte als teuerster Spieler der Geschichte zurück: Er kostete satte 115 Millionen Dollar, weitere 18.5 Millionen Dollar Provision gingen an seinen Agenten Mino Raiola.

Man könnte meinen, die Kombination aus Weltrekord-Ablösesumme und überbelichteter (aber in letzter Zeit unterdurchschnittlicher) globaler Marke würde die Begeisterung etwas dämpfen. Besonders seit seiner Debütkampagne in Old Trafford (dem selbsternannten „Theater der Träume“) konnte Pogba weder dominieren noch ein Team führen, das auf einen enttäuschenden sechsten Platz in der Premier League humpelte.

Aber Pogba ist schwer abzulehnen. Ein Teil davon ist die Sache mit den Fähigkeiten eines großen Mannes mit kleinen Männern: Sie werden nicht viele 6-Fuß-3-Mittelfeldspieler mit seiner Anmut, seinem Gleichgewicht und seiner engen Kontrolle sehen. Dies geht aber auch mit einer übergroßen Arbeitsrate im Bunyan-Stil und der Bereitschaft einher, Verantwortung zu tragen. Er versteckt sich nicht und möchte unbedingt mittendrin sein.

Es gibt auch die Tatsache, dass er hell und artikuliert ist, unabhängig davon, welche seiner vier Sprachen (Französisch, Spanisch, Italienisch und Englisch) er verwendet. Und während sein Haar eine Leinwand für eine Reihe extravaganter Stile und Farben ist, schafft er es, sowohl Corporate Cool als auch Street Cool zu verströmen, während er in beiden als echt wirkt.

Das Spiel war auf der Suche nach einem Erben von Lionel Messi und Cristiano Ronaldo, die auf dem Platz dominiert haben und die (unterschiedlichen) Gesichter des Sports waren. Die offensichtlichen Nachfolger sind Pogba und Neymar, die mit 25 Jahren 13 Monate älter sind als der Mittelfeldspieler von United. Dennoch wird Neymar in gewisser Weise durch die Tatsache bestraft, dass er für Barcelona spielt, was bedeutet, dass er nach Messi die zweite Geige spielt (und dies vermutlich für die nächsten vier oder fünf Jahre tun wird). Außerdem identifiziert er sich viel mehr mit Brasilien als Pogba mit Frankreich, einem Land, das der United-Star mit 16 Jahren verlassen hat. Und das macht ihn weitaus sponsorenfreundlicher: Wie eine leere Lagerwand (oder Peyton Manning) können Sie projizieren fast alles, was Sie auf Pogba wollen und es wird glaubwürdig erscheinen.

Es war keine leichte Saison für ihn. Wenn Sie der teuerste Spieler in der Geschichte des Spiels sind, liegt die Messlatte sehr hoch. Da er der einzige zentrale Mittelfeldspieler unter den teuersten Transfers aller Zeiten ist, sind statistische Vergleiche in einer Sportart, die wirklich nur Tore ernst nimmt, schwierig. Darüber hinaus schlossen sich die anderen teuren Transfers dominanten, stat-inflating-Mannschaften an, während er bei einem Wiederaufbau von Manchester United ist, das in der Premier League den sechsten Platz belegte, das zweitschlechteste Top-Ergebnis seit 1990.

Doch wenn Sie Pogba besonders persönlich beobachten, ist die Sternenkraft offensichtlich. Wann immer er den Ball bekommt, sagt Ihnen der Instinkt, dass etwas wirklich Besonderes passieren könnte. Und dein Gehirn sagt dir, dass er wahrscheinlich nur besser wird, weil er sich mehr auf Intelligenz und Technik als auf Sportlichkeit verlässt (nicht, dass er in dieser Abteilung fehlt).

Dafür hat United bezahlt: das Charisma und zum die Decke. Pogba liefert das erstere ab, und Sie werden nicht dagegen wetten, dass er das letztere bald liefert.

Quelle: ESPN