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EDITORIAL

Die Bucks besiegten die Phoenix Suns im NBA-Finale in sechs Spielen um ihren ersten Titel seit 50 Jahren. Es ist die erste Meisterschaft für Giannis Antetokounmpo.

MILWAUKEE – Vor einem halben Jahrhundert führte Kareem Abdul-Jabbar – ein junger Goliath, damals bekannt als Lew Alcindor – die Milwaukee Bucks zu ihrer ersten Meisterschaft. Jahrzehntelang war es das einzige Mal, dass das Franchise diese Höhe erreicht hatte.
Das ist bis jetzt.

Am Dienstagabend krönten die Bucks ihre Rückkehr zu Größe. Ein Gigant führt sie wieder einmal mit einer einzigartigen Fähigkeit an, diesmal ein 26-jähriger Spieler aus Griechenland mit dem Spitznamen "Griechischer Freak", Giannis Antetokounmpo. Auf seinem Heimplatz besiegte Milwaukee die Phoenix Suns mit 105-98 in Spiel 6 des NBA-Finale, um seine zweite Meisterschaft zu gewinnen und eine zermürbende NBA-Saison mit Verletzungen und Störungen durch die Coronavirus-Pandemie zu beenden.

„Das sollte jeden Menschen, jedes Kind, jeden auf der ganzen Welt dazu bringen, an seine Träume zu glauben“, sagte ein jubelnder Antetokounmpo, der ebenfalls nigerianischer Abstammung ist, nach dem Spiel. Er fügte hinzu: „Ich hoffe, ich gebe Menschen weltweit aus Afrika, aus Europa, gebe ihnen Hoffnung, dass es möglich ist. Vor achteinhalb Jahren, bevor ich in die Liga kam, wusste ich nicht, woher meine nächste Mahlzeit kommen würde; Meine Mutter hat Sachen auf der Straße verkauft.“

Antetokounmpo zeigte eine der herausragendsten Leistungen in der Geschichte des NBA-Finales, erzielte 50 Punkte – ein Playoff-Karrierehoch – und fügte 14 Rebounds hinzu. Wie die meiste Zeit seiner Karriere hat sich Antetokounmpo mit verschiedenen Spin-Moves und roher Gewalt den Weg zum Korb gebahnt. Selbst von der Freiwurflinie, wo er Probleme hatte, war er mit 17 zu 19 fast perfekt. Er war auch eine Kraft in der Defensive und blockte fünf Schüsse. Als der letzte Summer ertönte, hatte er keinen Zweifel, dass er zum wertvollsten Spieler der Serie gekürt werden würde.
„Lass dir von niemandem sagen, was du nicht sein kannst oder nicht kannst“, sagte Antetokounmpo. „Die Leute sagten mir, ich könnte keine Freiwürfe machen. Ich habe heute Abend meine Freiwürfe gemacht. Und ich bin ein verdammter Champion.“
Die Suns hielten das entscheidende Spiel in der zweiten Halbzeit konkurrenzfähig. Chris Paul, der 36-jährige Point Guard von Phoenix, kam mit 26 Punkten ins Ziel. Devin Booker, der Scoring-Dynamo der Suns, hatte Mühe und erzielte 19 Punkte bei 22 Schüssen. Für Paul war der Verlust besonders schmerzlich, da er als mehrjähriger All-Star in seiner 16. Saison immer noch auf der Suche nach seiner schwer fassbaren Meisterschaft ist.

„Es ist hart“, sagte Paul. "Großartige Gruppe von Jungs, eine verdammt gute Saison, aber diese wird noch eine Weile weh tun."
Bobby Portis, ein Reservestürmer von Milwaukee und ein Liebling der Fans, der für seine demonstrativen Ermahnungen bekannt ist, hatte 16 Punkte von der Bank. Die Menge sang seinen Namen jedes Mal, wenn er traf.
Die Meisterschaft war der Höhepunkt eines bemerkenswerten Aufstiegs für Antetokounmpo, einen zweimaligen Gewinner des Most Valuable Player Award der Liga. Er trat der NBA als schienendünner Kandidat bei, der außerhalb der Top 14 Picks gedraftet wurde, einer Gruppierung, die als Lotterie bekannt ist und als Zeichen für bevorstehenden Ruhm gilt. Seitdem hat er sich als einer der besten Spieler in der Geschichte von Bucks etabliert.

In seiner achten Saison füllt die Meisterschaft die letzte eklatante Lücke in einem Lebenslauf, der fünf All-Star-Auswahlen und einen Defensive Player of the Year Award umfasst. Topstars werden danach beurteilt, wie viele Meisterschaftsringe sie haben und wie sie diese gewonnen haben. Antetokounmpo gewann seinen Titel mit dem Franchise, das ihn in einer NBA-Ära entworfen hat, in der die besten Spieler oft unterwegs sind.

Die Bucks von Antetokounmpo beendeten die reguläre Saison mit der besten Bilanz der Eastern Conference in den letzten beiden Spielzeiten. Sie schieden in den Playoffs vor dem Finale aus, was die Frage aufwirft, ob Antetokounmpo derjenige sein könnte, der das Team wirklich aufwertet. Die Gegner nutzten seine unterdurchschnittliche Schussfähigkeit aus; Zu Beginn dieser Saison murmelt er, dass er die Bucks möglicherweise in freier Hand lässt. Stattdessen setzte Antetokounmpo im Dezember auf Milwaukee, indem er eine sogenannte Super-Max-Erweiterung im Wert von fast einer Viertelmilliarde Dollar unterzeichnete. Dann lieferte er einen dominanten Playoff-Lauf ab, der alle Zweifel an seinem Superstar-Status ausräumte.

"Das ist meine Stadt. Sie vertrauen mir. Sie glauben an mich. Sie glauben an uns“, sagte Antetokounmpo. „Selbst als wir die Serie verloren haben, waren sie auf unserer Seite. Ich wollte die Arbeit erledigen.“
Antetokounmpo sprach dann über die „einfache“ Entscheidung einiger NBA-Stars, die freie Agentur zu verlassen oder nach Trades zu fragen, damit sie sich mit anderen Stars zusammenschließen können.

"Ich könnte zu einem Superteam gehen und einfach meinen Teil dazu beitragen und eine Meisterschaft gewinnen", sagte er und fügte hinzu: "Aber das ist der schwierige Weg."

Zur Betonung schlug er auf den Tisch.

Es half, dass Milwaukee für Jrue Holiday spielte und handelte, einen angesehenen, vielseitigen Spieler ohne den Stammbaum der mehrjährigen All-Star-Auftritte. Die Bucks schickten ein Paket nach New Orleans, das normalerweise einem echten Star vorbehalten war, darunter mehrere Veteranen und mehrere Draft-Picks. Das Risiko zahlte sich aus: Holiday bot Antetokounmpo auf beiden Seiten des Balls wichtige Hilfe, als die Bucks sie am meisten brauchten, insbesondere mit einer Leistung von 27 Punkten und 13 Assists in Spiel 5.
Während der regulären Saison belegten die Bucks im Osten den dritten Platz hinter den Nets und den Philadelphia 76ers. Milwaukee wurde teilweise durch die Gesundheit seiner Hauptakteure unterstützt, die erhebliche Verletzungen und Coronavirus-Infektionen weitgehend vermieden haben. Im März handelten die Bucks mit Houston, um PJ Tucker zu erwerben, einen erfahrenen Stürmer, der als harter Verteidiger und zuverlässiger Schütze bekannt ist.

Der Playoff-Lauf von Milwaukee schien mehrmals kurz vor dem Zusammenbruch zu stehen. Erneut wurde Trainer Mike Budenholzer in seiner dritten Saison bei den Bucks wegen seiner Bemühungen, Anpassungen gegen starke Abwehrkräfte vorzunehmen oder kreativere Möglichkeiten für den Einsatz von Antetokounmpo zu finden, vernichtend unter die Lupe genommen. Und Khris Middleton, ein zweifacher All-Star, stand erneut vor der Frage, ob er angesichts seiner inkonsistenten Schießerei in der Nachsaison ein ausreichend guter Stellvertreter von Antetokounmpo war.

"Es ist schwer, mehr Worte zu finden, um zu beschreiben, was Giannis tut", sagte Budenholzer und fügte hinzu: "Er ist aus den Charts."
In der Halbfinalrunde trafen die Bucks auf die Nets, die vom Superstar-Trio Kevin Durant, Kyrie Irving und James Harden angeführt wurden. Milwaukee verlor die ersten beiden Spiele der Serie, einschließlich eines 39-Punkte-Blowouts in Spiel 2. Aber die Nets wurden durch Verletzungen von Irving und Harden gehindert, und Antetokounmpo zeigte eigene Starleistungen, um die Serie auf sieben Spiele auszudehnen. Im letzten Spiel kam ein Sprungschuss von Durant am Ende der Regulierung nur einen Zentimeter vor dem Ende der Saison der Bucks: Sein Zeh war auf der 3-Punkte-Linie, sodass der Schuss nur einen Spielwert wert war, der 2 Punkte und nicht a Spielgewinn 3. Stattdessen gewannen die Bucks mit Antetokounmpo's 40 Punkten und 13 Rebounds das serienentscheidende Spiel in der Verlängerung in Brooklyn.

In Spiel 5 des Finales der Eastern Conference gegen den Emporkömmling Atlanta Hawks, in dem die Serie in jeweils zwei Spielen punktgleich war, landete Antetokounmpo unbeholfen und fiel mit seinem linken Knie zu Boden, was Befürchtungen aufkommen ließ, dass er der neueste in einer Reihe von NBA-Stars sein würde wegen einer schweren Verletzung Zeit verpassen. Da sein Rückkehrdatum ungewiss war, verließen sich die Bucks auf Holiday und Middleton, um die Spiele 5 und 6 zu gewinnen und Milwaukee zu seinem ersten NBA-Finale seit 1974 zu schicken.

Es stellte sich heraus, dass Antetokounmpos Verletzung nur eine Überdehnung war, die es ihm ermöglichte, für die Meisterschaftsrunde zurückzukehren. Im Finale gewannen die Suns die ersten beiden Spiele zu Hause und markierten damit die dritte Serie in Folge, in der die Bucks mit einem Rückstand konfrontiert waren. Antetokounmpos 41 Punkte während des dritten Spiels in Milwaukee halfen, das Blatt zu wenden, als die Bucks 3-120 gewannen.

In Spiel 4 kamen die Bucks von 9 Punkten im vierten Viertel zurück und glichen die Serie hinter Middletons 40 Punkten aus. Aber dieses Spiel wird am meisten für Antetokounmpos Spätspielblock gegen Suns Center Deandre Ayton in Erinnerung bleiben, eines der bedeutendsten Defensivspiele in der Geschichte des NBA-Finales. Mit festem Schwung im Rücken gingen die Bucks zurück zu Phoenix und brachten die Sonnen in Spiel 5 an den Rand, was am Ende des Spiels durch ein Gassen-Oop zu Antetokounmpo von Holiday hervorgehoben wurde. In Spiel 6 erreichte Antetokounmpo im Durchschnitt 32.2 Punkte, 13 Rebounds und 5.6 Assists pro Spiel im Finale.
Nach dem Summer am Dienstag umarmte ein emotionaler Antetokounmpo den ehemaligen Bucks-Guard Brandon Jennings, der von 2009 bis 2018 in der NBA spielte und kurzzeitig Antetokounmpos Teamkollege war. Jennings sagte einmal mit Begeisterung voraus, dass Milwaukee das talentiertere Miami Heat in sechs Spielen in einer Playoff-Serie 2013 besiegen würde. Die völlig ungenaue Vorhersage ist zu einem Sammelruf für die Fangemeinde von Milwaukee geworden und hat Jennings zu einer Art Kulthelden gemacht.

Fans skandierten: "Bucks in Six!" während der ganzen Serie. Diese Gesänge waren nach dem Spiel ohrenbetäubend, da das Publikum begeistert war, dass Jennings' Prophezeiung endlich wahr geworden war.

Es ist Zeit für Geld!!!