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Gianluigi Buffon küsst den Pokal, nachdem er im Mai 2017 die italienische Serie A gewonnen hat
Buffon hat gerade seinen achten Titel in der Serie A gewonnen - aber noch nie die Champions League gewonnen

Der italienische Fußball hätte in den letzten zwei Jahrzehnten möglicherweise ganz anders ausgesehen, wenn der kamerunische Torhüter bei der Weltmeisterschaft 12 einen beeindruckenden 1990-Jährigen nicht gefesselt hätte.

Gianluigi Buffon spielte damals als Angreifer, aber die Leistungen von Thomas N'Kono, der bei seiner dritten Weltmeisterschaft spielte, inspirierten ihn, das Leben als Torhüter zu versuchen.

"Alle Augen der Welt waren auf Spieler wie Diego Maradona und Gary Lineker gerichtet, aber Thomas N'Kono hat mich fasziniert", sagte Buffon.

"Es waren die Dinge, die er während dieser Weltmeisterschaft für Kamerun getan hat, die mich dazu inspiriert haben, selbst Torhüter zu werden."

Die Indomitable Lions besiegten Argentinien auf dem Weg zur ersten afrikanischen Mannschaft, die das Viertelfinale der Weltmeisterschaft erreichte, wo sie in Neapel von England unglücklicherweise mit 3: 2 besiegt wurden.

Als N'Kono in den Ruhestand ging, bat er den italienischen Torhüter, in seinem Abschiedsspiel zu spielen - in Kamerun.

"Ich habe ihn zum ersten Mal getroffen, als er 20 war und mit Parma zusammen war", sagte N'Kono gegenüber dem BBC World Service.

„Ein Jahr später bat ich ihn, an meinem Abschiedsspiel in Kamerun teilzunehmen. Er sagte "Ja, kein Problem", aber ich hätte nie gedacht, dass er kommen würde.

„Dann rief er mich in letzter Minute an und sagte, er sei am Flughafen, um nach Kamerun zu kommen. Es war wundervoll."

Thomas N'Kono
N'Kono spielte in drei Weltmeisterschaften - darunter Italia 90

Als sich die beiden Männer das letzte Mal trafen, diskutierten sie über Buffons ältesten Sohn Louis Thomas, der zumindest teilweise nach dem kamerunischen Torhüter benannt war. N'Kono fragte, wie Buffons Ältester mitkomme. Er sagte ihm, dass es dem Neunjährigen gut gehe - er würde aber als Angreifer und nicht als Torhüter spielen.

N'Kono, der den größten Teil seiner Karriere bei der spanischen Mannschaft Espanyol verbracht hat, ist jetzt 60 Jahre alt, war aber in den Vierzigern, als er in den Ruhestand ging. Buffon ist jetzt 40 - und immer noch an der Spitze seines Spiels.

Buffons bemerkenswerte Karriere
Achtmal Serie A gewonnen
Zweithäufigste Spiele in der Serie A - 619 für Parma und Juventus - und 282 Gegentore
Zweitmeisten Auftritte für Juve - 621
Wurde in fünf Weltcup-Mannschaften benannt - gewann es 2006
Hat 168 Länderspiele für Italien gewonnen - mehr als jeder andere

Am Samstag spielt der Mann mit 168 italienischen Länderspielen in seinem dritten Champions-League-Finale, nachdem er 2003 und 2015 eine Niederlage hinnehmen musste.

Sein Juve-Team hat auf dem Weg zum Finale nur drei Gegentore kassiert und ist das einzige ungeschlagene Team im Wettbewerb.

Aber sie treffen auf ein Team von Real Madrid, das gerade erst den Titel in der La Liga gewonnen hat, und sind fest entschlossen, die Champions League beizubehalten, die sie in der vergangenen Saison mit einem Shootout-Sieg gegen Atletico Madrid gewonnen haben.

Der entscheidende Elfmeter in der vergangenen Saison wurde von Cristiano Ronaldo erzielt - und der Portugiese behauptet, er sei frisch und bereit für eine Saison, in der er regelmäßig von Zinedine Zidane ausgeruht wurde.

Es ist auch die Saison, in der Ronaldo als erster Spieler 100 Tore in der Champions League erzielte.

Und es ist die Angst, Ronaldo gegenüberzutreten, die Buffon hofft, ihm am Samstag einen Wettbewerbsvorteil in Cardiff zu verschaffen.

"Es ist die Art von Angst, die Sie haben müssen, wenn Sie diese Art von Spiel spielen", sagte Buffon dem italienischen Sender Mediaset.

„Der Vorabend eines solchen Spiels, dieses Levels, ist immer ziemlich gleich. Sie müssen Ihre Konzentration finden; Sie spüren ein gewisses Maß an Angst und Respekt gegenüber Ihren Gegnern, aber Sie sind sich auch Ihrer Fähigkeiten bewusst - das ist Ihre Schlüsselwaffe.

„Ich bin erfreut, dass die Medien das Spiel eher als Kampf zwischen mir und Cristiano betrachten, aber es ist nicht die Realität.

„Wir werden das Spiel mit Zuversicht spielen. Wir wollen es beim Schlusspfiff einfach nicht bereuen. “

Bedauern ist etwas, über das Juve in der Champions League alles weiß.

Sie haben ihre letzten vier Champions League-Endspiele und insgesamt sechs im Europapokal / in der Champions League verloren.

Wenn sie am Samstag verlieren, werden sie den Rekord für die meisten Endniederlagen in Folge erreichen, die derzeit von Benfica gehalten werden.

"Ich habe immer behauptet, dass es im Fußball nichts bedeutet, das Finale zu erreichen, wenn man es nicht gewinnt", fügte Buffon hinzu.

„Ich betrachte die Champions League nicht als die Trophäe, die mir ausweicht - aber es ist ein großer Traum für mich, sie zu gewinnen.

„Es wäre eine große Freude. Es gibt nichts Besseres im Leben, als Ihre Belohnung zu erhalten, denn Sie wissen, wie hart Sie gearbeitet haben, wie viel Sie dafür geschwitzt haben - und mit Teamkollegen, die noch mehr gearbeitet haben, um es zu bekommen. “

Aufgrund des Buffon-Faktors scheint es eine Grundwelle des guten Willens gegenüber Juve gegeben zu haben.

Der ehemalige Teamkollege Gianluca Zambrotta sagte gegenüber BBC World Service: "Er hat es verdient, diese Trophäe zu gewinnen."

Es ist ein Gefühl, das man von jemandem erwarten kann, der so lange für Club und Country an der Seite von Buffon gespielt hat - aber alte Gegner wie Ryan Giggs und Edwin van der Sar haben gesagt, sie möchten, dass der Italiener endlich den Pokal gewinnt.

Und selbst Iker Casillas, der vor seinem Wechsel nach Porto im Jahr 500 mehr als 2015 Spiele für Real bestritt, hat den Wunsch geäußert, dass Buffon am Samstag den Pokal holt.

"Wenn sie nicht gegen Madrid antreten würden, würde ich ihn bitten, die Champions von ganzem Herzen zu gewinnen", sagte er. "Er hat es verdient - Gigi sollte seine Karriere nicht ohne eine Champions League beenden."

Und welchen Rat hat N'Kono für den Mann, den er vor all den Jahren inspiriert hat?

"Genießen Sie es - genießen Sie es wie immer", sagte er.

"Wenn Sie genießen, was Sie im Leben tun, werden Sie es immer ohne Druck tun."

Quelle: BBC Sports